EL NIÑO & LA NIÑA : VOUS CONNAISSEZ? ILS INFLUENCENT L’ENSEMBLE DU CLIMAT MONDIAL! En moyenne tous les 3 ou 4 ans..

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El Niño, le phénomène climatique qui bouleverse la planète

RÉDACTION GEO – JEUDI 29 JANVIER 2015


Les scientifiques avaient annoncé son retour en 2014, mais El Niño n’a finalement pas refait surface cette année. Souvent associé à un courant marin, le terme « El Niño  » représente en réalité un phénomène climatique caractérisé par une augmentation anormale de la température des eaux du Pacifique-Est, le long des côtes de l’Amérique du Sud. Un bouleversement régional qui a de graves répercussions jusqu’à l’autre bout du monde. Explications.

 

QU’EST-CE QU’EL NIÑO ?

Généralement, les eaux du Pacifique-Est (zone du continent américain) sont plus froides que celles du Pacifique-Ouest (Asie). Cet écart de température est provoqué par les alizés. Ces vents réguliers soufflent en effet d’est en ouest le long de l’Equateur, et en balayant l’océan, ils entraînent les eaux de surface vers l’Océanie et l’Indonésie. Résultat : à l’est, des eaux froides remontent des fonds marins pour remplacer les volumes transportés par les vents.

Mais lorsque les alizés faiblissent, les eaux de surface ne se sont plus déportées vers l’ouest et les courants froids ne remontent plus des fonds marins. Les eaux plus chaudes de la partie occidentale du Pacifique, quant à elle, avancent vers l’est et réchauffent cette zone de l’océan.

Résultat : la température des eaux du Pacifique-Est augmente de 4 à 6°C. C’est ce réchauffement inhabituel que l’on nomme El Niño. 

LES CONSÉQUENCES D’EL NIÑO À L’ÉCHELLE RÉGIONALE ET MONDIALE

Le phénomène El Niño se produit tous les deux à sept ans. À l’origine de ce nom (littéralement « l’enfant » en espagnol) : une référence à l’enfant Jésus car El Niño frappe au plus fort aux alentours de Noël. Il faut parfois jusqu’à un an avant que les conditions climatiques ne reviennent à la normale. 

– En Indonésie et en Océanie, El Niño apporte un climat plus sec que d’ordinaire, qui peut entraîner sécheresses et incendies.

– Du côté de l’Amérique latine, notamment au Pérou, au Chili et en Equateur, El Niño amène, au contraire, un air plus chaud et chargé en humidité. Résultat : de très fortes précipitations dans des régions habituellement peu pluvieuses pouvant entraîner d’importantes inondations.

– En Amérique du Sud, les répercussions sur la pêche peuvent être désastreuses : en effet, les eaux plus chaudes sont bien moins poissonneuses que les eaux froides riches en plancton.

Mais les conséquences d’El Niño ne se limitent pas aux littoraux de l’océan Pacifique. Ce phénomène bouleverse en réalité une grande partie de la planète à cause des téléconnections, les liens de causes à effets entre diverses anomalies météorologiques.

– En Inde, par exemple, les scientifiques ont noté que les moussons – dont dépendent grandement les productions agricoles – sont moins abondantes lorsque survient El Niño.

– Des études ont également prouvé que pendant ces épisodes climatiques la sécheresse au Sahel s’aggrave et la Polynésie française est plus exposée aux tempêtes tropicales.

– En France métropolitaine, les conséquences d’El Niño sont moindres, mais on peut toutefois noter une légère exacerbation des précipitations ou des épisodes de sécheresse dans certaines régions.

EL NIÑO, UN PHÉNOMÈNE DE PLUS EN PLUS EXTRÊME ?

Des inondations, cyclones, vagues de chaleur, épidémies, etc. qui ont provoqué la mort de plus de 20 000 personnes à travers le monde, et des dégâts estimés à des dizaines de milliards de dollars… L’épisode d’El Niño de 1997-1998 a été le plus catastrophique du XXe siècle. Et le plus fort jamais enregistré. Une intensité exacerbée que certains chercheurs imputent au réchauffement global, même si cette position reste encore très controversée dans les milieux scientifiques car peu de preuves existent réellement sur l’impact du changement climatique sur le phénomène El Niño. Une étude publiée en janvier 2014 dans la revue Nature Climate Changesuggère toutefois que les épisodes les plus intenses seront deux fois plus fréquents au cours du XXIe siècle.

EL NIÑO & LA NIÑA : QUELLE ÉVOLUTION CES PROCHAINS MOIS ?


phénomènes

Les El Niño et la Niña sont deux phénomènes océaniques de grande ampleur prenant effet sur l’océan Pacifique. Ces deux évènements opposés l’un de l’autre (découlant toutefois d’un même processus) se traduisent par un déplacement des anomalies de surfacevéhiculé par la mise en place d’une profonde convection régie par un cycle de variation de la pression atmosphérique, entre l’est et l’ouest de l’océan Pacifique. Cette zone convective, en se décalant vers l’Australie, se forme sur des eaux chaudes en laissant les anomalies de surface plus froides sur l’est de l’océan Pacifique : il s’agit là de conditions « La Niña ». Au contraire, le phénomène « El Niño » se caractérise par de grandes anomalies chaudes étalées sur une large bande centrale de l’océan Pacifique.

 

Prévision des phénomènes El Nino et La Nina

Graphique des anomalies des températures de surface des eaux sur l’océan Pacifique (zone 3.4) jusqu’en fin d’automne 2018  – http://www.cpc.ncep.noaa.gov

Depuis l’été dernier, une faible La Niña perdure dans l’océan Pacifique avec une anomalie de température située entre 0 et -1°C sur le centre de l’océan Pacifique. Les projections à long terme ne s’éloignent guère des conditions actuelles avec peu d’évolution à attendre comme le montre cette tendance élaborée par les modèles numériques de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration). Cependant certains organismes comme l’ ECMWF (European Centre for Medium-Range Weather Forecasts) mettent en doute cette prévision en mettant en avant une possible remontée des températures sur l’océan Pacifique témoignant d’un possible retour de conditions post El Niño à partir de l’été prochain.

En ce qui concerne notre tendance, nous retenons pour l’instant le scénario de la NOAA à savoirla poursuite de conditions neutres à tendance La Niña pour le trimestre à venir ainsi que pour une bonne partie de l’été prochain.

 

 

 

 

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